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Viernes 14 de Diciembre 2018 00:00:00

¿Sismo con epicentro cercano a la CDMX? Un software de la UNAM permitirá alertar oportunamente


La alarma sísmica se activará con 8 segundos de antelación al movimiento telúrico cuando éste se origine en Morelos, Puebla u otras zonas cercanas a la capital del país
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13 de Septiembre 2018
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Investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) diseñaron un algoritmo mediante el cual los habitantes de la Ciudad de México y zonas conurbadas podrán saber, con ocho segundos de anticipación, si se aproxima un sismo cuyo epicentro sea muy cercano al centro del país.

“Quizá ocho segundos de ventaja pudieran parecer pocos en comparación con los dos minutos que se tienen cuando el origen del temblor está en las costas, pero son claves para que centros educativos, hospitales, sistemas de seguridad y la población en general tomen sus previsiones”, especificó Gerardo Suárez Reynoso, experto del Instituto de Geofísica de la UNAM.

Para detallar el funcionamiento del dispositivo, el investigador detalló que durante un sismo se generan dos tipos de ondas similares a las producidas cuando cae una gota de agua en un vaso: la primaria, relacionada con la sacudida inicial que se propaga en todas direcciones y viaja muy rápido, usualmente percibida como un sonido grave y profundo, y la secundaria, que viaja a menor velocidad mientras se propaga deformando el material, y suele sentirse como un vaivén del suelo.

En un comunicado, el investigador explicó que la actual alerta sísmica trabaja con algoritmos (conjunto de instrucciones detalladas paso a paso para resolver un problema o completar una tarea) diseñados para utilizar los dos tipos de ondas, por lo que para activarse depende de la llegada de ambas al dispositivo.

Sin embargo, en el ocurrido el 19 de septiembre de 2017, que se originó en el centro de nuestro territorio y a mayor profundidad, la segunda onda tardó mucho en llegar al sensor y por lo tanto no se activó el alertamiento temprano.

“Lo que nuestro algoritmo hace es determinar o evaluar la magnitud con menos información: con una sola de las ondas sísmicas decide si se debe activar la alerta o no, y así ofrece segundos de alerta temprana”, remarcó Suárez Reynoso.

La herramienta será de gran utilidad cuando se registre un movimiento en Puebla o Morelos, a 89 kilómetros de distancia, pues con la primera onda del movimiento se determinará si se debe activar o no la alerta.

El software ya fue implementado por el Centro de Instrumentación y Registro Sísmico (CIRES), asociación civil encargada de operar la alerta sísmica. Será de especial beneficio para las personas que viven en zonas más cercanas al epicentro y que usualmente no cuentan con un alertamiento temprano, destacó Suárez Reynoso.

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