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Martes 11 de Diciembre 2018 00:00:00

La historia de Carlos Ghosn, el presidente de Nissan preso por reportar menos de lo que ganaba


Las acusaciones en contra del directivo son un duro golpe en un momento en que Nissan y Mitsubishi Motor Co. aún están superando los escándalos por sus informes de pruebas de calidad
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19 de Noviembre 2018
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El presidente de Nissan Motor Co., Carlos Ghosn, fue arrestado este lunes y será despedido luego de que supuestamente no reportara ingresos millonarios y participara en “otra mala conducta”, informó la compañía.

El director general de la automotriz japonesa, Hiroto Saikawa, confirmó que Ghosn fue arrestado luego de ser interrogado por fiscales tras su llegada a Japón.

El caso supondrá una prueba desalentadora para la alianza Nissan-Renault-Mitsubishi, uno de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo.

La compañía con sede en Yokohama dijo que se descubrieron supuestos desvíos de millones de dólares por parte de Ghosn, de 64 años, y de otro ejecutivo durante los largos meses de investigación que fue instigada por un informante.

“Más allá de lamentar, siento una gran decepción, frustración, desesperación, indignación y resentimiento… “Quiero minimizar el desconcierto y el impacto en la operación y nuestros socios comerciales”, dijo Saikawa.

Nissan dijo que estaba proporcionando información a los fiscales y cooperando con su investigación. Las acusaciones también se refieren a un director representante de Nissan, Greg Kelly, quien también fue arrestado.

Saikawa dijo que la junta de Nissan votará el próximo jueves para despedir a Ghosn y Kelly, a quienes describió como el “cerebro” de los supuestos abusos.

“Este es un acto que no puede ser tolerado por la compañía”, dijo. “Esto es una falta grave”.

Saikawa dijo que se encontraron tres tipos principales de conducta indebida, incluidos los ingresos por debajo del informe, que utilizan fondos de inversión para obtener ganancias personales y el uso ilícito de los gastos de la empresa.

Cuando se le preguntó por qué la compañía no había podido detectar la actividad ilícita durante tanto tiempo, Saikawa dijo que se debía a que un “sistema en la empresa” que permitía una falta de transparencia que hacía posible el delito.

A lo largo de la conferencia de prensa, dijo en repetidas ocasiones que la investigación en curso lo limitó a revelar muchos de los detalles del caso. Pero prometió reforzar el gobierno corporativo, y agregó que los problemas pueden haber ocurrido porque se concentró demasiado poder en una sola persona.

“Necesitamos realmente mirar hacia atrás a lo que sucedió, tomarlo en serio y tomar contramedidas fundamentales”, dijo.

Ya en Nissan, por 19 años, Ghosn firmó un contratos a principios de este año que habrían durado hasta 2022. Su compensación, alta por los estándares moderados de Japón para el pago de ejecutivos, ha sido un problema a lo largo de los años.

Según NHK y el Servicio de Noticias de Kyodo, Nissan le pagó a Ghosn casi 10 mil millones de yenes (89 millones de dólares) durante cinco años hasta marzo de 2015, incluido el salario y otros ingresos de la empresa, pero declaró como si solo ganara 5 mil millones de yenes (44 millones de dólares) , o la mitad de lo que había recibido.

El informe anual de valores de Nissan muestra que Ghosn recibió una remuneración anual superior a 1.000 millones de yenes (8.9 millones de dólares) hasta el año fiscal 2016, cuando los accionistas votaron en contra de su paquete salarial y su salario anual se redujo a 735 millones de yenes (6.5 millones de dólares) en 2017, una caída de más del 30 por ciento.

Las acciones en Renault SA de Francia cayeron un 14 por ciento el lunes temprano. La noticia de los problemas de Ghosn se develó después de que los mercados japoneses cerraron por el día.

Las acusaciones son un duro golpe en un momento en que Nissan y Mitsubishi Motor Co. aún están superando los escándalos por sus informes de pruebas de calidad.

A Ghosn se le atribuye haber ayudado a diseñar un cambio notable en Nissan durante las últimas dos décadas, resucitando al fabricante de automóviles japonés que estaba casi al borde de la bancarrota después de que se aliara con Renault.

Ghosn también ha sido un némesis para los sindicatos franceses y los políticos de izquierda, quienes lo vieron como un símbolo del capitalismo globalizado, impulsado por Estados Unidos y sus excesos, y en particular sus paquetes de pago a los ejecutivos.

Los accionistas de Renault votaron en 2016 contra el excesivo salario de Ghosn, considerándolo demasiado generoso, pero el consejo ignoró la votación. Eso provocó la ira del entonces presidente François Hollande. El gobierno socialista de Hollande impuso límites a la remuneración de los ejecutivos en las empresas estatales y trató de hacer lo mismo en el sector privado, pero retrocedió ante la preocupación de que eso ahuyentaría a la inversión extranjera.

Apodado “Le Cost Cutter”, el nombramiento de Ghosn inspiró temores de agitación social y económica en medio del cierre de plantas, despidos masivos y el daño potencial que sus reformas podrían infligir a los vínculos de Nissan con sus proveedores. Pero su triunfo, al transformar la compañía e introducir una mayor eficiencia, lo convirtió en un héroe nacional.

Ghosn se desempeñó como director ejecutivo de Nissan desde 2001 hasta abril de 2017, convirtiéndose en director ejecutivo de Renault en 2005, liderando simultáneamente a los dos principales fabricantes de automóviles. En 2016, Ghosn se convirtió en el presidente de Mitsubishi Motors.

Cuando se le preguntó si Ghosn era un líder carismático o un déspota, Saikawa dijo que, como forastero, “logró mucho de lo que muchos otros no pudieron hacer en las reformas, especialmente al principio”.

“Este es el resultado negativo del largo régimen del Sr. Ghosn. Pero durante estos 19 años hemos estado desarrollando muchas cosas”, dijo Saikawa. “Él era parte de eso, pero fue el resultado del trabajo duro de muchas personas”.

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