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Redacción
15 de Oct 2020

Universidad de Oxford desarrolla prueba de COVID-19 de 5 minutos

Se espera que se pueda utilizar de forma masiva especialmente en empresas y aeropuertos.
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Los científicos de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, aseguraron hoy que han desarrollado una prueba de coronavirus que puede identificar el virus en menos de cinco minutos.

La universidad espera comenzar a fabricar los dispositivos a principios de 2021 y luego aprobarlos seis meses después.

Se espera que se pueda utilizar de forma masiva especialmente en empresas y aeropuertos.

Mediante una muestra tomada en la garganta, un microscopio y un software de aprendizaje automático, es posible marcar las partículas de virus con hebras cortas de ADN fluorescente en apenas unos minutos, sin necesidad de extraer el genoma, purificar o ampliar el virus, como requieren las pruebas actuales de PCR.

Una vez marcadas con el ADN fluorescente, los científicos pueden recolectar las imágenes de la muestra con un microscopio y observar los virus marcados, que pueden ser cientos, entre ellos el que causa COVID-19 y el de la influenza. Entonces el software identifica rápidamente los virus presentes.

La universidad británica dijo que esperaba comenzar el desarrollo del dispositivo de prueba a principios de 2021 para tenerlo aprobado y disponible seis meses después.

Entre tanto, los casos globales de COVID-19 ascendieron hoy a 38,3 millones, después de que se confirmaran 336.000 nuevos positivos en las últimas 24 horas, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los fallecidos son más de 1,08 millones, 4.200 más que en la jornada anterior.

América concentra casi la mitad de los casos, 18,1 millones, mientras que el sur de Asia suma 8,2 millones y Europa 7,4 millones.

Asia-Pacífico, la región donde se registraron los primeros casos de COVID-19 a finales de 2019 (en la ciudad china de Wuhan) es sin embargo la que menos positivos confirmados tiene, apenas 667.000.

La curva de contagios diarios en Europa se mantiene en fuerte tendencia ascendente, y hoy podría alcanzar un récord de 130.000 nuevas infecciones, más que en América, con unos 100.000 contagios por jornada.

En el sur de Asia la curva es claramente descendente, aunque aún supera los 70.000 casos diarios, después de haber alcanzado más de 100.000 en septiembre.

El continente americano se acerca ya a los 600.000 fallecidos en la pandemia, mientras que Europa acaba de superar el cuarto de millón y el sur de Asia los 130.000.

Asia-Pacífico, la región con menos muertes, suma algo más de 14.000.

En la gráfica de fallecidos Europa supera ya el millar de muertes diarias, aunque está lejos de las cifras de marzo y abril, cuando alcanzó los 5.000 en algunas jornadas.

Estados Unidos es el país con más positivos confirmados, con 7,7 millones, y le siguen India (7,3 millones), Brasil (5,1 millones) y Rusia (1,3 millones).

Inmediatamente les siguen cinco países hispanohablantes: Colombia (924.000 contagios), Argentina (917.000), España (908.000), Perú (853.000) y México (825.000), de acuerdo con las estadísticas que maneja la OMS.

En décima posición, con 750.000 casos, se encuentra Francia, uno de los países con una curva de contagios más ascendente, lo que llevó a su Gobierno a decretar ayer un toque de queda en nueve ciudades del país para intentar frenar los nuevos contagios.

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